Ново издание на морско пътешествие от 19-ти век отваря прозорец към очарованието на епохата от Арктика

By | November 12, 2022
„След айсберги с художник: Лятно пътешествие до Лабрадор и около Нюфаундленд“ от Луис Легран Ноубъл

„След айсберги с художник: Лятно пътешествие до Лабрадор и около Нюфаундленд“

От Луи Льогран Нобъл; Black Dome Press, 2022 г.; 235 страници; $19,95.

За съвременните читатели „след айсбергите“ може да подскаже нашия опит с изменението на климата и факта, че арктическият и ледниковият лед намаляват. Може скоро да попаднем във време, когато айсбергите вече не се намират там, където са били в миналото. В “After Icebergs with a Painter” обаче значението е да тръгнеш след айсберги, като на лов. Книгата е препечатка на отдавна изчерпан ръкопис – всъщност дневник – от пътуване през 1859 г. на художник и неговия спътник, писател, за да станат свидетели и да нарисуват гигантски айсберги, плаващи по североизточното крайбрежие на Северна Америка.

Много полезен предговор от историка на изкуството Уилям Л. Коулман обяснява кои са били двамата участници и целите на тяхната експедиция. Художникът, Фредерик Едуин Чърч, беше международно известен американски пейзажист; неговият монументален шедьовър “Айсбергите” е изобразен на корицата на книгата. Писателят Луи Льогран Ноубъл е бил духовник, поет и биограф. Двамата бяха поразени от популярната по онова време идея за природата като “възвишена” – красива и вдъхваща страхопочитание, но и заплашителна в своята дивота. Те също бяха очаровани от арктическите изследвания на епохата, включително изгубената експедиция на Франклин от десетилетие по-рано. Всъщност, въпреки че „Айсбергите“ е завършен и изложен за първи път през 1861 г., Чърч по-късно рисува счупена корабна мачта на преден план като напомняне за трагичната съдба на Франклин и неговия екипаж – и за слабостта на човека пред лицето на мощна природа.

Карта в началото на книгата показва маршрута, по който двамата мъже са поели, предимно на наета шхуна – от Халифакс, Нова Скотия, до остров Кейп Бретън, след това през Атлантическия океан до източното крайбрежие на Нюфаундленд, нагоре до Лабрадор, след това обратно надолу западното крайбрежие на Нюфаундленд покрай залива Св. Лорънс. Това беше всичко, което те нарекоха „Британска Америка“, а хората, които срещнаха по пътя, бяха заселници британци, шотландци и ирландци, както и коренното население. (Тези последните не бяха наблюдавани много, освен като енориаши на духовници, които ги християнизираха.) Маршрутът отведе мъжете сред айсберги и до различни селища за малко повече от месец.

Търсенето беше на най-величествените айсберги сред десетките, които понякога се виждаха наведнъж. Когато беше избран първокласен екземпляр, мъжете потеглиха с китовода, гребена от екипаж. След като бяха на близко, но сравнително безопасно разстояние, екипажът се бореше с вятъра и теченията, за да задържи лодката на позиция, докато Чърч скицира и рисува, а Ноубъл си записваше.

Многото скици и картини, включени в страниците, са почти всички нови за това издание и показват реалистичния, почти научен подход на Чърч.

Човек може да си помисли, че има само толкова много думи, с които да се опишат айсбергите, но Ноубъл продължава надълго и нашироко, описвайки, сравнявайки и празнувайки различните „ледени острови“, както ги наричаха моряците. Една-единствена голяма прилича първо на „група китайски сгради“, след това на „готическа катедрала, ранен стил“, която „скоро се трансформира в нещо като Колизеума, огромният й интериор сега е деликатно син и след това зеленикаво бял“. По-малките бергове „наподобяваха руините на мраморен град“. „Огромен военен кораб“ с „величествена фигура“ се разбива в „някаква гигантска скулптура“. Друг „блести като полирано сребро, капещо от роса“. Ако прозата на Нобъл често е богато украсена и претрупана с класически и библейски препратки, тя все пак „рисува картина“, която да съперничи на тази на художника с неговите масла.

За 1859 г. Чърч и Ноубъл са изненадващо точни в своето научно разбиране. Те знаеха, че айсбергите идват от Гренландия, след като са се отчупили от дъното на движещи се ледници и са били тласкани на запад от вятър и течения. Ноубъл научи от разговори с “невежи” хора в Лабрадор, че повечето не знаят нищо за ледниците и вярват, че айсбергите “са просто натрупвания от рохкав лед, сняг и замръзнали пръски”.

От внимателното си проучване двамата мъже разбраха също, че много по-голямата маса от айсберги лежи под водата и че отделните бергове може да са или плаващи, или заземени. Те знаеха, че водата и слънцето разтопяват леда, за да създадат техните скулптурни елементи и постепенно да ги дисбалансират, карайки ги да се въртят, търкалят и разпадат. По-малко ясно е дали са разбрали връзките между плътността на леда и цветовете, които са наблюдавали.

Винаги бяха малко нервни – по-малко от моряците, които ги гребяха – да се приближат твърде много до големи айсберги. Те чували истории по пътя си за смачкани и затрупани лодки и сами имали един близък разговор — когато горната част на берга се отчупила и се потопила в морето в „огромен катаракт от зелени и заснежени фрагменти“, оставяйки берга да се люлее. Китоходът „прегърна високите вълни“.

Въпреки че фокусът на книгата лежи твърдо върху айсбергите и величествената и дива природа, която те символизират, читателят ще научи също за китове и пейзажи, срещани и живота на някои, които са живели по крайбрежието. Noble включва описания на рибари („червенокоси, рошава коса и рошава брада“), лодки, мрежи и люспи – платформите, изградени от стълбове и покрити с клони и листа от брезова кора, използвани за сушене на треска и сьомга. Той описва индустрията за производство на тюлени, включваща разбиване на малки тюленчета, посещение на фабрика за масло от черен дроб на треска и ядене на пържена мойва и езици от треска.

Днес айсбергският туризъм е популярен по източните брегове на Нюфаундленд и Лабрадор. Според скорошен туристически информационен лист от 40 000 средни до големи айсберги, които излитат от Гренландия всяка година, 400-800 обикновено достигат канадското крайбрежие. Учените смятат, че днешното бързо топене на ледниците може да означава повече айсберги в близко бъдеще, но по-малко в бъдеще. Имаме „След айсберги с художник“ и други разкази за времето, спрямо които да преценим предстоящата промяна.

„След айсберги с художник: Лятно пътешествие до Лабрадор и около Нюфаундленд“ от Луис Льогран Нобъл

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *